Haz, aprende, comparte, cambia… meetup!


meetup everywhereOtra de las redes sociales más interesantes que podemos encontrar hoy en día desde múltiples puntos de vista, pero sobre todo del usuario, es sin duda meetup. Esta red es una de las que hace más hincapié en el aspecto social, ya que su objetivo primordial es posibilitar el salto de las comunidades virtuales al plano fuera de internet, es decir, el mundo real. Esas comunidades no tienen por qué existir previamente; una de las características principales de esta red es que permite el desarrollo de esa comunidad localmente, cerca de ti en tu propia ciudad, ya sea para cinco amigos que van a hacer rutas con la mountain bike los sábados, poder participar en compañía en grandes eventos como la San Silvestre Vallecana o el maratón de Nueva York. Y este es el punto fuerte respecto a otras redes más generalistas (Facebook, Google+, …) ya que si bien es cierto que incluyen la creación de eventos o quedadas, la socialización en éstas está basada fundamentalmente en la interacción dentro de la propia red.

página principal de un usuarioEn palabras de su creador, Scott Heiferman, el proyecto surge a raíz del atentado del 11 de septiembre en estados Unidos y de cómo la comunidad de Nueva York estrechó lazos a lo largo de los siguientes días al desastre, revelándole la necesidad de una herramienta que hiciera posible mantener el contacto de las personas de la comunidad. La interfaz de meetup está orientada tanto a personas que quieren compartir una afición y busca personas y lugares donde realizarla, como a profesionales que quieren compartir proyectos localmente y buscan cooperación. Reuniones de expatriados, grupos de aprendizaje de un idioma o eventos de cañas, forman parte de la vida de los casi 12 millones de usuarios registrados a fecha de hoy, con más de 9 millones de visitas mensuales, más de millón y medio de confirmaciones gestionadas a casi 300 000 concentraciones que tienen lugar cada mes. La organización de esas concentraciones corre a cargo (y en el sentido económico también, aunque es casi simbólico) de más de 90 000 grupos, distribuidos en 45 000 ciudades de todo el mundo. Para poder encontrar afinidad con los grupos además de la localización geográfica y la fecha, existen más de 90 000 categorías que permiten clasificar nuestro grupo o concentración para realizar búsquedas por múltiples criterios. Ese es el elemento principal tanto del registro como del cuadro de mando o escritorio al que accedemos tras iniciar sesión en la plataforma. En España no es una plataforma muy activa, aunque poco a poco vamos percibiendo la utilidad de este tipo de servicios. En Estados Unidos la comunidad es muy activa y prueba de ello, además del tráfico de red😉 , son los foros que permiten obtener a nuevos usuarios y organizadores, respuesta a sus dudas con más de 125 000 entradas.

gestión de una concentración para organizadoresPara los organizadores de los grupos y concentraciones, meetup les ofrece el servicio de gestión de sus concentraciones (meetup) con una interfaz muy sofisticada y sencilla, que permite integrar datos de otras redes sociales y exportar la información a otras herramientas de trabajo colaborativas (iCal, CSV, etc). La creación automática de listas de distribución permite tener conectados a los miembros, recibir notificaciones de actividad, enviar recomendaciones e instrucciones sobre la concentración. Existe incluso la posibilidad de gestionar el pago por asistencia a eventos integrado y toda una serie de servicios que permiten la gestión del evento incluso desde antes de que se produzca, admitiendo sugerencias de lugar, fechas y todo lo relativo a la creación de una concentración. La integración con redes sociales (Facebook y Twitter) permite el registro automático de asistentes y compartir la actividad. Además, es posible la esponsorización de concentraciones o incluir ofertas para grupos, por lo que se trata de un servicio muy bien pensado desde todos los ángulos, el social es evidente, pero sin descuidar el de la promoción y financiación de las concentraciones, que es motivo muchas veces de que no se lleven a cabo.

meetups de instagram en el mundoUn elemento que siempre he considerado fundamental para juzgar la bondad de una plataforma o red social como esta, es la capacidad de exponer a terceros sus servicios en forma de API, y la de integración con otras redes. En esta caso, la API de meetup permite desarrollar clientes para gestionar eventos, lugares, concentraciones, miembros y otras entidades del dominio de una forma muy simple y muy bien documentada, con una comunidad bastante activa a través de twitter (@meetupapi) o de listas de distribución y grupos de Google. Gracias a ellas sería posible, por ejemplo, registrarse y hacer check-in en Foursquare para obtener ventajas para el grupo o la concentración o utilizar esta plataforma para campañas y promociones de marcas y productos. De momento, esa integración le ha servido para darse a conocer, porque algunos de los grupos más activos en meetup son Foursquare e Instagram, la popular red para compartir fotos. Que los usuarios de Foursquare hagan concentraciones a través de meetup resulta cuando menos paradójico🙂 su objetivo es conseguir los tan deseados badges!

Acerca de Juan Ignacio Sanz Fuentes
Learning every day!!! Padre, profesor, estudiante, consultor, ávido lector, curioso y principiante en esto de escribir sobre la red y social media...

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