Internet ha elegido a su siguiente víctima: la Educación (II)


clase tradicional en una escuela americanaComo continuación de la última entrada Internet ha elegido a su siguiente víctima: la Educación que escribí el año pasado y viendo el revuelo que el tema de la educación online ha causado estos primeros días de 2012, he decidido ampliar algunas ideas sobre este tema. A raíz de un titular de la revista Forbes, Is Education the Next Industry That Will Be Killed by the Internet?, escribía la entrada argumentando fundamentalmente la necesidad de un cambio en el paradigma educativo y que podía verse acelerado por el auge tanto en calidad como en cantidad de contenidos online disponibles para la formación en cualquier disciplina. Casi siempre el debate se lleva al papel que deben jugar las nuevas tecnologías en la formación, tanto como herramientas, como disciplinas curriculares. En el caso de tecnologías de la información y las comunicaciones, muchos docentes y profesionales siguen sin admitir la revolución que supone internet, lo que aumenta la brecha digital entre los usuarios y los profesionales o los alumnos y los profesores. Algunas de esta inquietudes las recogía Enrique Dans en una entrada titulada Codecademy, aprendiendo a programar a comienzos de año, donde entre otras cosas interesantes destacaba la frustración de sus alumnos de máster cuando se les habla sobre programación, tanto para los que ya saben que no quieren oír hablar del tema, como los que no saben porque les parece una tarea absurdamente imposible de conseguir. Me uno a esa frustración con mis alumnos cuando empiezan mis asignaturas, aunque alguna sonrisa al terminar el curso me devuelve la esperanza de que no todo está perdido ;-).

propósito de año nuevo de Michael BloombergComo decía, en dicha entrada de su blog que no me resistí a comentar, Enrique Dans se hace eco de de varias noticias en prensa que publicaban como propósito de año nuevo para este 2012 aprender a programar, y cómo esta iniciativa denominada codeyear había recogido 100000 peticiones en las primeras 48 horas de vida. Actualmente pasa de las 300000 y cuenta entre sus participantes a figuras reconocidas como el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg que lo publicaba en su cuenta de Twitter. Si bien es cierto que la startup Codecademy está establecida en Nueva York y que políticamente pueda parecer una propaganda efectista, el resultado es que ahora mismo hay tres veces más alumnos cursando ese programa que en los más de 150 cursos sobre Computer Science que se imparten en Estados Unidos. En dicho programa se recibe con una periodicidad semanal información de tareas, ayudas, material, etc, y si bien no hay prevista interacción entre los participantes no se descarta que haya novedades a medida que vayamos entrando en el año.

aulas vacíasLa incursión de Michael Bloomberg en Codecademy no es la única muestra en los periódicos o en la política del interés que despiertan las nuevas tecnologías y la formación online. Recientemente The Guardian ha lanzado una serie de artículos haciendo campaña para actualizar la formación en colegios de ciencias de la computación, tecnologías de la información y tecnología en general: The Guardian’s campaign to upgrade computer science, IT and technology teaching in schools. No se trata de enseñar a usar ordenadores sino cómo funcionan, es decir, no sólo potenciar el estudio de tecnologías de la información y las comunicaciones sino también el de ciencias de la computación, de forma que el alumno no sólo use ordenadores sino que comprenda cómo funcionan. En dicha serie de artículos destaca entre otros muchos de recomendable lectura, una entrevista a Ed Vaizey, Ministro de Cultura conservador, en la que afirma que es necesario dar el mismo valor a conocer cómo funciona un ordenador como lo es hablar o construir frases correctamente: “Computer skills are the grammar of the 21st century“. Según dice Ed Vaizey en la entrevista, todos vamos a tener una vida online paralela a la nuestra por lo que tener unos mínimos conocimientos de programación nos ayudará a entender cómo está estructurada esa vida digital. Evidentemente las críticas le caen desde el partido laborista en el que argumentan que lo único que ha hecho es dotar a las aulas de una tecnología que los profesores no saben utilizar y que esas partidas de gasto deberían haber ido a formación del profesorado. Antes de que me lluevan las críticas a mi, aclararé que yo soy docente universitario y que me considero bastante al día en nuevas tecnologías e incluso en las materias que imparto. Dicho esto, es justo decir que a pesar de ello, me veo bastante condicionado por los planes de estudio tan compartimentados en asignaturas, cursos y contenidos y por los medios demasiado generalistas que los centros de enseñanza aportan al proceso enseñanza-aprendizaje entre otras muchas cosas. Creo que hay que saber leer entre líneas y sin ánimo de enfrentarme a profesionales y docentes, lo que pedimos es volver a ilusionar con la programación a niños, adolescentes, universitarios y profesionales y evitar ver cómo las aulas se van vaciando día tras día. Es curioso la cara de asombro e ilusión que ves a niños cuando les enseñas un aplicación en un smartphone y les dices que él o ella podría hacer algo similar y la cara que se les pone cuando van a la universidad y aprenden programación… un mundo, y no creo que deba ser así. Siempre veo a profesionales defendiendo que llevan años programando y que su trabajo no está valorado, la intromisión en su sector y otras cosas que no vienen ahora a cuento. Yo en el entorno profesional hablando con programadores si no empiezan hablando de patrones, de la competencia y sobre todo de lo emocionados que están por lo que hacen, e optado por ignorarlos. Entre saber poner una tirita y limpiar una herida a practicar la cirugía o dirigir un hospital hay grandes diferencias; recibir un curso de primeros auxilios no te capacita para una intervención quirúrgica, pero mucha experiencia en el quirófano tampoco lo hace para ser un buen gestor. Si después del curso de primeros auxilios te sientes bien no sólo por ser útil sino porque te resultó atractivo el curso en sí, deberías poder continuar tu formación como especialista sanitario con esa misma ilusión para que después de 10 años (6 de formación y 4 de especialidad al menos en España) seas un buen profesional y además de poner tiritas y limpiar heridas puedas ejercer como profesional de pleno derecho.

la soledad del lápiz en el escritorioLo que me ha gustado de Codecademy es precisamente su énfasis en el carácter lúdico de la formación. Al igual que otro tipo de redes sociales como Foursquare de la que hemos hablado en otras ocasiones, la competitividad y poder compartir los avances  mediante la obtención de condecoraciones en redes sociales como Facebook, lo hace especialmente interesante para continuar con ilusión el curso. Una integración muy interesante de Klout como medida de la actividad online puede ser  precisamente hacia los cursos online adaptando el contenido a nuestra forma de interactuar. Esta puede ser una de las respuestas a la pregunta que llevan muchos años planteando empresas y que siguen sin obtenerla: ¿Cómo encontrar la herramienta de formación online idónea? Está claro que no hay respuesta única, pero todo lo que suponga un acercamiento personal a cada empleado y que facilite el proceso de aprendizaje resulta interesante. Recientemente encontré un artículo que enlaza perfectamente con las ideas que quiero transmitir en esta entrada. Según este articulo, la clave está en compartir y que no sea una mera herramienta online, debe entretener, sorprender y mantener enganchada a la audiencia y deben poder decirlo a sus compañeros. La utilización de redes sociales puede ser de gran utilidad para esto. Insiste en que debe fomentar la competitividad y tomar el aprendizaje como un juego. Además, debe ser fácil incorporar contenidos, vídeos, etc. y también debe ser fácil de usar. Muchas veces las herramientas son tan complejas que asustan o alejan a los participantes. Comprar una plataforma puede ser una gran equivocación, de hecho con el auge de la computación en la nube y del paradigma Software as a Service valorar este tipo de opciones puede ser muy interesante desde el punto de vista económico. Estas herramientas además cuantan con la ventaja de estar orientadas a la cooperación entre pares, punto de máximo interés para el desarrollo de conocimiento compartido fundamental en el proceso enseñanza-aprendizaje.

Codecademy ha intentado captar la atención de las empresas ofreciendo cursos gratuitos de tres lenguajes que forman parte de los lenguajes más utilizados para desarrollo de aplicaciones web: Python, Ruby y Javascript. Aunque su objetivo no está en el sector empresarial por el momento, no lo descartan y han empezado a sortear las críticas contratando ingenieros y profesores de gran Universidades e instituciones de gran prestigio. Como destaca la revista Forbes en su artículo, Codecademy: Next Frontier In Digital Education Movement, este año se han visto varias iniciativas en el mundo de la formación online. La Khan Academy que recibe millones de visitas que buscan adquirir conocimiento sobre las más de 2500 lecciones multidisciplinares o Knewton, más orientada a la elaboración de contenidos personalizados en colaboración con Pearson. La gran innovación de Codecademy consiste en que analizan las respuestas de los estudiantes y su actividad en el curso para conseguir la máxima atención sobre el contenido, eliminando preguntas difíciles de entender o cambiando los contenidos o incrementando el tipo de preguntas que a los alumnos les gusta compartir y les mantiene comprometidos con el aprendizaje. Se trata pues de un sistema en continuo desarrollo donde factores demográficos y otros son tenidos en cuenta para el éxito de la formación. El modelo de negocio no está en cobrar por los cursos dado que son gratuitos, estará basado como dicen sus fundadores en actuar de puente entre alumnos y futuros empleadores o como plataforma de alojamiento de cursos para docentes.

El modelo de negocio basado en la Educación está cambiando. Los cursos y los contenidos están disponibles online por lo que  pagar por ellos hoy en día se reduce a aquellos que además quieren obtener un título o una certificación. Esto está cambiando como se viene argumentando desde hace tiempo y da pie al título de esta entrada. Otras opciones consisten en formar y ofrecer un puesto de trabajo a los alumnos con mejor desempeño o cuyas habilidades han aflorado a lo largo del curso. Las herramientas están diseñadas no sólo para formar sino para capturar esas habilidades. Recientemente leí la que me pareció asombrosa descripción de tres iniciativas para la formación de especialistas en desarrollo de software:  El futuro de la Educación desde el punto de vista del Hacker. Se trata de Code Academy (no confundir con la anterior Codecademy) in Chicago, Dev Bootcamp en san Francisco y Hacker School en la ciudad de Nueva York. Una de las iniciativas forma parte de una de mis empresas favoritas 37signals, entre otras cosas parte fundamental del desarrollo de un framework de desarrollo web gratuito muy utilizado denominado Ruby On rails, por lo que me llamó especialmente la atención. Dado que el acceso a los contenidos online ha dejado de ser un problema, la principal innovación es que ofrecen tutelaje y menthoring a los alumnos por profesionales que son pagados empresas que más adelante contratarán a los alumnos que hayan destacado en el programa. De esta forma se establece un proceso formativo basado en el desarrollo de proyectos integrados en una comunidad de pares y mentores. Los tres programas rechazan la creencia popular de que la programación sea una disciplina académica y la engloban más en un contexto de disciplina autodidacta más comercial y no tan académica como lo pudiera ser el estudio de ciencias de la computación. Según su visión se valora el cumplimiento y la capacidad por encima de títulos y certificaciones. Es sin duda otro punto de vista que ayuda a comprender los cambios que está sufriendo y va a sufrir irremediablemente la Educación por la irrupción de las nuevas tecnologías e internet como principal abanderado.

El modelo de negocio está cambiando, pero no sólo en el sector tecnológico. Recientemente ha salido a la luz un servicio denominado TutorWall de tutorías personales que ofrece a los alumnos y profesores un espacio donde buscar ayuda y ofrecer servicios de tutorías. Ya no hace falta fotocopiar nuestro ofrecimiento de servicios ni recortar las tiras con una tijera, internet se encarga de “pegar el anuncio en todas las farolas” por nosotros. Además de la “pegada”, ofrece un espacio de gestión de horarios y de las tutorías. Como dice la web del servicio: ¿Tienes lo que hay que tener para ser un tutor?

Créditos de imágenes a Flickr Nicolas Henderson http://www.flickr.com/photos/texasmarkers/6387668285/,  Derek Bruff http://www.flickr.com/photos/46259794@N02/6561055891/ y Katharine Gould  http://www.flickr.com/photos/kaygould/5127529920/ 

 

Trabajo basura, adictivo, divertido y cooperativo… ¿lucrativo?


trabajo basuraTenía esta entrada pendiente desde hace mucho tiempo, pero ayer en clase volvió a salir el tema, por lo que parece que no tengo excusa para demorarla más. Me refiero al mechanical Turk de Amazon. Se trata de un mercado de trabajo que requiere de inteligencia humana. Amazon proporciona herramientas y servicios para crear esas tareas, completarlas, comprobar su correcta conclusión, denunciar abusos, seleccionar el perfil idóneo y por supuesto pagar a los trabajadores. Una descripción del servicio con referencias a datos demográficos y curiosidades sobre este mercado y su comunidad, la podemos leer de la mano de José Antonio Gallego, la cual escribió hace casi dos años. ¿Han cambiado las cosas desde entonces? Realmente para el público general Amazon es un tanto desconocido a pesar de haber establecido por fin una tienda en España recientemente. Para los que nos interesa la tecnología o las redes sociales, nunca hemos visto a Amazon como una tienda online de libros, sino que lo hemos asociado más a una plataforma de crowdsourcing para segmentar y recomendar productos, y fundamentalmente, para el alquiler de infraestructura de tecnología y sistemas de información asociados a la computación en la nube o cloud computing a través de servidos web. No debería parecernos extraño, que uno de esos servicios asociados a la computación en la nube ofrezca un mercado de trabajo.

búsqueda del avión de Steve FossetAmazon Mechanical Turk funciona en muchos ámbitos, no sólo tareas simples y ha permitido participar en casos de búsqueda de desaparecidos (Steve Fosset) en más de una ocasión (Jim Gray)  y ayudar en el seguimiento de desastres naturales analizando miles de imágenes por satélite y más.

Muchas de las características asociadas al éxito de la computación en la nube son directamente aplicables al funcionamiento del mercado a través de Amazon Mechanical Turk. Aprovisionamiento rápido y automático de recursos, elasticidad de la demanda, costes de infraestructura bajos y  la posibilidad de diversificar o desarrollar nuevos negocios, son algunas de esas características. Y esas mismas podrían ser asociadas al servicio de empleo que ofrece Amazon. Muchas empresas necesitan realizar tareas con cierta periodicidad que les consumiría gran parte de sus recursos y tiempo, o implicaría contrataciones y costes que no pueden asumir. En muchos casos, ofrecer un mejor o un nuevo servicio les ha acercado al crowdsourcing. ¿Qué tipo de tareas suelen ofertarse en Amazon Mechanical Turk (AMT)? Desde evaluación de encuestas de satisfacción, estudios de mercado para el lanzamiento de productos a nuevos consumidores, estudios de investigación, catalogación, etiquetado de imágenes, traducciones, recopilación y limpieza de información, moderación de comentarios y fotografías, y un largo etcétera. Es decir, lo que podríamos denominar “trabajo basura” y que no todos estaríamos dispuestos a desarrollar en nuestro puesto de trabajo. Otras tareas quizás no tan legales y que se han puesto de manifiesto en algunos artículos, aunque rebatidas por Amazon, son las relativas a la difusión de spam en redes sociales. Esto ha modificado las políticas de Amazon para el uso de AMT lo que ha contribuido a la mejora y auge del servicio y la aparición de plataformas similares. Aún así, es posible encontrar casos en los que ha sido utilizado para modificar la calificación de fanpages y entradas de blogs o la apertura masiva de cuentas de correo y usuario en redes para el envío de información cuestionable (enlaces a webs pornográficas) y en algunos casos ilícita.

herramienta de excel para comprobar resultadosDiariamente miles de tareas son completadas desde todos los rincones del planeta, miles de trabajadores reciben un salario por cumplir estas tareas, las empresas e investigadores tienen unos resultados que de otra forma es posible que nunca hubieran conseguido, con un coste realmente bajo y además es posible comprobar la veracidad de los resultados obtenidos. Una de las cuestiones más interesante es si realmente merece o no el sobrenombre de trabajo basura o cuál es el perfil de los trabajadores que realizan las tareas programadas en Turk. En un estudio realizado a través de AMT sobre el perfil de sus trabajadores, nos encontramos con gente con estudios más allá de la educación obligatoria; estudios universitarios e incluso un grupo no muy numeroso de gente con un doctorado. Los salarios recibidos tampoco son muy llamativos, prácticamente el 50% estaría en torno a los 5$-10$ semanales. Aunque hay algunos que reciben entre 100$ y 200$ semanales, es evidente que no da para vivir, y que las razones que empujan a los trabajadores a utilizar el AMT son otras y muy diversas, de hecho, relacionadas con las que enumeré en la entrada anterior sobre motivación en el sector de tecnologías de la información y las comunicaciones. Un estudio del perfil demográfico más completo, analizando en paralelo a los trabajadores de AMT en la India y en Estados Unidos, permite segmentar por raza, localización, ingresos, sexo y educación, con resultados bastantes sorprendentes sobre la motivación. En general se trata de gente que posee un trabajo y que quiere ganar un dinero extra, pero realizado de forma divertida por matar el tiempo en lugar de ver la televisión, que realiza esas tareas como si de un juego se tratase. Para los trabajadores de la India no es tan cierto esto último, pero sí lo de realizar tareas de forma amena y además suelen cooperar entre sí ayudando a otros a encontrar las respuestas.

Es importante dedicar tiempo a definir las tareas de la mejor forma posible para que atraigan más que otras que compiten en el mercado de AMT. Dado que el dinero no es un elemento del todo motivador hay que saber atraer a trabajadores. Las mejoras en la interfaz son importantes, es decir, lo cómodo que le resulte a un usuario introducir las soluciones o leer los enunciados pueden decantar a nuestro favor a un elevado número de trabajadores. El hecho de que AMT cuente con una API para desarrolladores nos puede servir para desarrollar esas interfaces atractivas.

Para aquellos interesados en contratar un servicio con Amazon Mechanical Turk os recomiendo echar un vistazo a este artículo en el que se detallan algunos aspectos a considerar.  Entre ellos se detalla cómo redactar los enunciados para no influir en las respuestas, cómo detectar fraudes, cúanto pagar, cómo implementar trabajos complejos o cómo comprobar la veracidad de los resultados.

Por otro lado, para los que queráis echar un vistazo a AMT para mejorar los ingresos o simplemente por probar, os aconsejo la lectura de este otro artículo con recomendaciones a tener en cuenta. Si sois nuevos (como ocurre en el mundo real en cualquier empresa 😉 ) puede ser que alguien quiera aprovecharse de vosotros, estad atentos a foros y demás. Pagan poco y algunas tareas consumen bastante tiempo por lo que es aconsejable calcular de antemano cuáles van a ser vuestros ingresos diarios para que no haya sorpresas. No todas las tareas (HIT tareas de inteligencia humana) se pagan igual, intentad cumplir las que mejor paguen, por ejemplo, realizar encuestas es una de las más rentables. Cuidado con falsificar resultados, no volveríais a participar y se os anularían los pagos pendientes.

Tienes tus derechos y puedes defenderlos calificando a las empresas e individuos peticionarios. Estamos hablando de trabajadores sin derecho a servicios médicos, posiblemente no aplicando los mínimos niveles de prevención en riesgos laborales, y muchas otras cosas. Individualmente parecen indefensos pero en grupo, miles de ellos, son una voz muy poderosa. Si os interesa Amazon Mechanical Turk y queréis probar otras opciones, como MicroWorkers u otras, existen varias alternativas similares aunque difieren en el volumen de trabajos y forma de pago. Pero ya hemos dicho que eso no es lo más importante, ¿no?

Innovación, motivación y formación en tecnologías de la información y las comunicaciones


Hace un año aproximadamente tuve la oportunidad de participar como ponente en un taller de Prácticas Docentes para Ingeniería en la Escuela Politécnica Superior donde imparto mis clases habitualmente.  Os transcribo las notas de mi sesión acompañadas de una reflexión centrada en este mundo de Internet y social media donde me estoy adentrando últimamente.

Mi sesión intentaba producir algún cambio en la forma de pensar sobre la relación alumno-profesor, cómo motivar al alumno, al profesor y en definitiva cómo acercarnos eficazmente al reto del proceso de enseñanza-aprendizaje. Problemas comunes como la desmotivación producen el abandono de las aulas por parte del alumnado reduciendo sus oportunidades de aprobado mediante el sistema de evaluación continua, en el que éste es el verdadero protagonista. Hace algunos años (2005) tuve la oportunidad de leer un texto de Daniel H. Pink en el que hablaba del cambio que supone pasar de la Era de la Información a la Era del Concepto; de lo lineal, lógico y relativo a computadoras, a cualidades como la creatividad, empatía y semántica. A finales de 2009 lanzó un libro sobre motivación en este sentido ”Drive: The Surprising Truth About What Motivates Us”. En enero del 2010, impartió un seminario en la Royal Society for the encouragement of Arts, Manufactures and Commerce (RSA) en Londres, pionera y cuna del pensamiento libre y artífice del desarrollo social desde hace más de 250 años. Unos meses después, una compañía denominada Cognitive Media ilustró algunos de los contenidos de dicha sesión, que fueron publicados en forma de video en YouTube (http://www.youtube.com/watch?v=u6XAPnuFjJc) alcanzando a fecha de hoy cerca de 7 200 000 de visitas. Este video me permite enlazar las tres ideas fundamentales en las que quería enfocar la sesión: innovación, motivación y formación y, dado el carácter técnico de la misma, presentarlo como óptimo para grupos interesados de forma particular en las tecnologías de la información y las comunicaciones. Una mirada a la ciencia multidisciplinar nos aporta puntos de vista, ideas y ayuda para enfocar y explicar de forma efectiva nuestro acercamiento a las metodologías docentes que los nuevos grados y métodos de evaluación exigen.

A lo largo de los años hemos podido escuchar muchas veces como las nuevas tecnologías pueden ayudar en el proceso de enseñanza-aprendizaje: campus virtuales, cursos on-line, presentaciones multimedia, … . En este sentido es necesario lanzar un mensaje claro: No confundir el fin con el medio. Las presentaciones como mapa u hoja de ruta de un tema o resúmenes de apoyo son válidas. Muchas veces tendemos a incorporar en ellas todo el texto que encontramos en diversas fuentes realizando un trabajo que debería hacer el alumno y que produce que el alumno perciba que todo lo que tiene que estudiar y que le sirve para aprobar está en dichas presentaciones. Utilizar un video en lugar de una presentación tradicional refuerza el mensaje de la presentación, se corresponde verdaderamente con la utilización de nuevas tecnologías y medios para reforzar las explicaciones del aula; y además, permite la síntesis visual de nuestro trabajo en un lenguaje común, asequible para múltiples audiencias, culturas, y disciplinas. Os invito de nuevo a ver dicho vídeo: “Drive: The surprising truth about what motivates us“.

incentivos en el mundo realEs de sobra conocido que existen estudios en economía y utilizados ampliamente por las organizaciones para mejorar el rendimiento de los trabajadores mediante incentivos económicos. Sin embargo, la ciencia nos demuestra que los resultados al utilizar este motivador pueden ser asombrosamente diferentes a lo esperado, más cuando el medio utilizado es internet, aunque esto lo guardo para la siguiente entrada ;-).

En la sesión básicamente me dediqué a traducir y comentar las aportaciones de Daniel en su vídeo. Cuenta que hace unos años un grupo de académicos del MIT, Universidad de Chicago y la Carnegie Mellon hicieron un experimento con un grupo de estudiantes para medir la validez del dinero como elemento de motivación. Las pruebas consistían en memorizar cadenas de dígitos, resolver crucigramas, problemas espaciales y pruebas de destreza física. Fijaron tres niveles de incentivos en función del rendimiento esperado. Observaron que siempre y cuando las tareas involucradas únicamente implicasen habilidades mecánicas, el incentivo económico mejoraba el rendimiento como era de esperar. Sin embargo, también observaron que cuando las tareas implican el uso de alguna habilidad cognitiva por pequeña que fuese, el rendimiento no sólo no mejoraba, sino que los resultados se invertían conduciendo a una disminución del rendimiento. Al estudiar el resultado, intentaron explicar la inversión en la ley formulada y repitieron el experimento en otro lugar del mundo donde un incentivo económico marcase la diferencia. Parecía válido argumentar que un incentivo económico pequeño no es apreciado suficientemente por estudiantes del M.I.T. Eligieron una zona rural de la India y fijaron de nuevo tres niveles de incentivos para mejoras leves, medias y altas en el rendimiento, que coincidían con dos semanas de salario, un mes de salario y dos meses de salario. El resultado volvió a repetirse: las personas a las que se había ofrecido un incentivo intermedio no lo hicieron mejor que aquellos a los que se ofreció el menor incentivo, pero además, los resultados fueron catastróficos en el caso de las personas con mayores incentivos. Esta anomalía se ha visto replicada una y otra vez por psicólogos, sociólogos y economistas. Desafía las leyes económicas básicas de comportamiento. El dinero motiva, ya que sin un salario la gente no trabaja. Es necesario pagar un salario justo para que la gente deje de pensar en el dinero y se centre en el trabajo, sin embargo, no sirve como incentivo en tareas que despierten o necesiten de la creatividad del individuo. Sin embargo, además del rendimiento, un factor determinante para motivar al individuo es la satisfacción personal, y a ella no se llega únicamente con dinero.

factores para conseguir motivarSegún relata Daniel, tres han sido los factores que la ciencia nos demuestra que llevan no sólo a la mejora del rendimiento sino a la satisfacción personal: autonomía, maestría y propósito.

  • Autonomía: es el deseo de auto-dirigirse para la realización de tareas. En general no es utilizada en modelos de gestión tradicionales. Sin embargo, marca la diferencia entre cumplimiento y compromiso, elemento necesario e indispensable para incentivar la creatividad. Existen diferentes estudios y metodologías actuales (Scrum, XP, …) que demuestran que la autonomía es un elemento catalizador del rendimiento sobre tareas altamente creativas. Algunas empresas permiten a sus empleados que en cada trimestre se destine un día de trabajo a trabajar en lo que quieran, con quien quieran, de la forma que quieran con la condición de que a las veinticuatro horas se enseñe el resultado a la empresa. Al día siguiente, en un acto lúdico y ambiente festivo y relajado se presentan los resultados y se premia las soluciones desarrolladas el día anterior. Esas ideas permiten resolver problemas, desarrollar nuevos productos o ideas que de otra forma exigirían años de estudio o que quizás de otra forma nunca hubieran salido a la luz.
  • Maestría: es la necesidad de ser bueno en algo y mejorar. Habitualmente este concepto viene asociado a los artistas que tocan algún instrumento. La gente con esta necesidad utiliza su tiempo libre para mejorar su destreza con el instrumento o en aspectos creativos, o simplemente porque es divertido y por satisfacción. Si hace tres décadas nos hubiesen dicho que alguien ha ideado un modelo de negocio basado en que un grupo de gente técnicamente preparada se uniese para realizar un producto de forma gratuita y desinteresado y que el resultado además se ofreciera sin coste alguno, probablemente le hubiésemos tachado de loco. Es el modelo que sigue el software libre del que han surgido linux, apache o wikipedia por citar algunos ejemplos. Estos proyectos son realizados por gente técnicamente muy especializada, que realiza un trabajo sofisticado especializado similar, para empresas que les ha contratado para realizarlo. La diferencia está en que muchos de ellos utilizan su tiempo libre para continuar desarrollando esa labor sofisticada de forma gratuita y desinteresada en lugar de hacerlo para las empresas que les contratan. Los economistas han descubierto que esta es otra pieza del puzzle que representa la motivación y que se resume en que el individuo persigue la obtención de maestría y hacer una contribución, razón por la cual se une a otros individuos igualmente preparados técnicamente.
  • Propósito (trascendental): es necesario tener un propósito para alcanzar la satisfacción personal. Muchas organizaciones han visto esto y además lo exhiben como reclamo para atraer el talento. La percepción de estas empresas es que son un buen lugar para trabajar y desarrollar la vida profesional. Las nuevas empresas que han florecido estos últimos años utilizan este esquema, como Skype, Apple, Google, etc. En todos los casos, el peligro surge cuando el beneficio prima o deja de estar alineado con el propósito: produce efectos adversos, productos incompletos, mal servicio, etc.

Dicha sesión concluía con algunas observaciones que me parecieron interesantes realizar y que intentaban acercar estas ideas al mundo de la enseñanza. El alumno en los nuevos grados y con las nuevas metodologías docentes, es un elemento activo y no funciona a base de zanahorias y palos, es el protagonista. No conseguiremos que comprenda algo amenazando con llamar al tutor, reprochándole falta de estudio, conocimiento o base, etc. Esto produce tensión, frustración y abandono de las aulas. Los elementos de motivación descritos anteriormente pueden darnos la llave para motivar adecuadamente al alumno y entender la forma correcta de atender a sus expectativas. El dinero como motivador no es aplicable (sería paradójico que el profesor pagase al alumno, aunque no sería descartado por algunos alumnos 😉 ), pero si sustituimos dinero por calificación, podemos establecer una analogía en el comportamiento. Aprobar no implica la satisfacción personal y del mismo modo, suspender no implica que no esté satisfecho. De ahí que los resultados obtenidos para el dinero sean aplicables e incluso que se produzca la misma inversión en las leyes básicas del comportamiento: alumnos con calificaciones que no se corresponden a su nivel de aprendizaje y cuyo resultado es un alumno insatisfecho. El trabajo debe ser guiado, pero se debe dejar que el alumno se ilusione con el trabajo y lo haga suyo, se debe fomentar cierta autonomía en el proceso de aprendizaje para que le resulte satisfactorio. No debe ser repetitivo o rutinario puesto que sólo conseguiremos cumplimiento pero no satisfacción personal. En el caso de los trabajos prácticos, debemos ser especialmente cuidadosos, vigilando que no haya cuestiones repetitivas, que estén parametrizadas de alguna forma a cada alumno, con cierto grado de libertad que fomente su creatividad, deben ser formales y de similar complejidad para que la competencia entre pares sea justa. Trabajar con otros alumnos en un mismo equipo implica utilizar su mismo lenguaje, crear sentimiento de grupo y promueve la participación en el proceso de aprendizaje en común. Lleva a la innovación del profesorado porque cada alumno tiene un nivel diferente y cada año alcanza un nivel de maestría mayor. Además, hay que tener en cuenta el impacto producido por el resto de asignaturas que están siendo cursadas, y que modifican la maestría del alumno que un profesor, de forma aislada, puede percibir en su asignatura. Otro elemento fundamental del proceso de aprendizaje es sin duda hacer ver al alumno la importancia de su trabajo como servicio a la Sociedad. De ahí que impartir una asignatura, implique necesariamente que el foco de la enseñanza no se encuentre en las tecnologías sino en las personas. El por qué y para qué de cada tema o bloque que se desarrolle en una asignatura, deben estar presentes para establecer el marco y pautas del proceso de aprendizaje de esa materia, pero también es necesario un enfoque más trascendental según se ha visto y demostrado anteriormente, si queremos realmente mejorar la satisfacción personal del alumno.

Créditos de las imágenes tomadas del vídeo realizado por Cognitive Media disponible en http://www.youtube.com/watch?v=u6XAPnuFjJc

¿Buscas trabajo? ¿ofreces empleo? contrata social media


linkedin becas para estudiantesAntes de que empiece a recibir correos como loco, quiero aclarar que no estoy ofreciendo ni buscando empleo (ofertas son bienvenidas, claro 🙂 ). Pretendo despertar en aquellos que se encuentran en situación de búsqueda de empleo, que hoy en día inmersos en Internet y las redes sociales, existen ciertas reglas del juego que quizás desconocemos y que muchas veces pueden jugar a nuestro favor o en contra. Esto es igualmente cierto tanto si estás buscando un primer empleo, como para la búsqueda de ofertas para gente con experiencia. Para los empleadores, otro tanto, existen muchos canales que hoy en día podemos emplear para la contratación y que conviene utilizar para no perder de vista el talento y hacer posible la incorporación de los mejores profesionales a nuestro equipo. Y no necesariamente tiene que ver con utilizar LinkedIn simplemente y ya está.

Para empezar contamos con la oportunidad de aprovechar el talento de la gente e incorporarlo de manera inmediata a través de portales sectoriales de crowdsourcing. Ya vimos en una entrada anterior que el crodwsourcing es una realidad y que cada vez se toma más en serio por las marcas. Buscar esos portales e incluir en ellos nuestra oferta y participar en los proyectos anunciados es muy interesante, no sólo desde el punto de vista económico sino para obtener un reconocimiento en determinado campo.

Desde el punto de vista de social media, a la hora de hacer nuestro curriculum vitae, hemos de pensar que los empleadores (recruiters) y empresas que buscan candidatos utilizan Internet para su búsqueda (LinkedIn, Facebook y Twitter) y no sólo portales de empleo, sino que encuentran elementos que permiten descartar nuestra oferta, actualizar nuestro perfil, comprobar referencias, etc. Pensemos lo que eso implica: posicionarnos en Internet. Hay varios puntos a tener en cuenta. Por ejemplo, de forma inmediata, incluir enlaces a distintas redes sociales con nuestro perfil. Pongamos las cosas fáciles a los empleadores incluyendo enlaces a nuestros perfiles virtuales en distintas redes de la misma forma que incluimos un teléfono o dirección. Lo va a encontrar de todas formas, así que no hay por qué ocultar nada. Lo que me lleva a la activación de perfiles profesionales distintos de los personales en la misma o en distintas redes con el consiguiente defecto de consistencia en la información. Seamos consistentes en todos los canales, debemos comprobar y verificar que la información en todos es la misma, para evitar sembrar dudas en los reclutadores. Y por último, desde el punto de vista de organización e indexación de la información, la inclusión de palabras que puedan ser utilizadas por los motores de búsqueda como se hace en las páginas web facilita las cosas para la inclusión de nuestra oferta o curriculum en muchos sistemas. Es lo que se denomina SEO aplicado a nuestro curriculum. Debemos hablar el lenguaje de los empleadores e incluir esas palabras en nuestro curriculum y en nuestras búsquedas.

Los empleadores utilizan varias redes sociales, las mismas que utilizan para promocionar o dar soporte a sus productos y servicios. De la misma forma que los usuarios buscamos un canal u otro en función de nuestras preferencias de inmediatez, privacidad, disponibilidad, etc, las empresas están usando los mismos canales para ofertar puestos trabajo. Es evidente que estar en una red orientada a profesionales como LinkedIn facilita el trabajo. LinkedIn proporciona herramientas a los empleadores para que puedan atraer el talento a su empresa. En el caso de Facebook, la promoción de ofertas de trabajo como si de un anuncio de producto de la empresa se tratase, nos permitirá de antemano saber qué perfiles se ajustan a nuestro perfil de candidato. En el caso de Twitter, la búsqueda de hashtags entre nuestros seguidores y más, puede ser de utilidad para buscar ofertas de la competencia, candidatos y ver su actividad (tweets, menciones, etc) en la red, todo ello sin abandonar el canal. Twitter es fantástico a pesar de los 140 caracteres, porque entre sus tecnologías cuenta con la de acortadores de urls, por lo que el resultado es increíble. Puedes incluir toda tu vida en un tweet:

La vida de juan Ignacio sanz en un tweet

Otros de los elementos diferenciadores dentro de poco será sin duda la utilización de teléfonos inteligentes para la búsqueda de empleo. No sólo en cuanto al acceso a los portales de empleo desde terminales móviles sino también a la búsqueda e inscripción como candidato a través de aplicaciones específicas para ellos. Mientras tanto y para todo tipo de empresas incluso pequeñas y medianas, estar presente en LinkedIn y aprovechar todas sus herramientas parece una buena opción.

Como que me lo pienso y empiezo ahora mismo a seguir estos consejos. De hecho, me lo he pensado tanto que he decidido borrar mi perfil y partir de cero, ergo agregadme y sed pacientes, lo voy cambiando a ráfagas ;-).

Haz, aprende, comparte, cambia… meetup!


meetup everywhereOtra de las redes sociales más interesantes que podemos encontrar hoy en día desde múltiples puntos de vista, pero sobre todo del usuario, es sin duda meetup. Esta red es una de las que hace más hincapié en el aspecto social, ya que su objetivo primordial es posibilitar el salto de las comunidades virtuales al plano fuera de internet, es decir, el mundo real. Esas comunidades no tienen por qué existir previamente; una de las características principales de esta red es que permite el desarrollo de esa comunidad localmente, cerca de ti en tu propia ciudad, ya sea para cinco amigos que van a hacer rutas con la mountain bike los sábados, poder participar en compañía en grandes eventos como la San Silvestre Vallecana o el maratón de Nueva York. Y este es el punto fuerte respecto a otras redes más generalistas (Facebook, Google+, …) ya que si bien es cierto que incluyen la creación de eventos o quedadas, la socialización en éstas está basada fundamentalmente en la interacción dentro de la propia red.

página principal de un usuarioEn palabras de su creador, Scott Heiferman, el proyecto surge a raíz del atentado del 11 de septiembre en estados Unidos y de cómo la comunidad de Nueva York estrechó lazos a lo largo de los siguientes días al desastre, revelándole la necesidad de una herramienta que hiciera posible mantener el contacto de las personas de la comunidad. La interfaz de meetup está orientada tanto a personas que quieren compartir una afición y busca personas y lugares donde realizarla, como a profesionales que quieren compartir proyectos localmente y buscan cooperación. Reuniones de expatriados, grupos de aprendizaje de un idioma o eventos de cañas, forman parte de la vida de los casi 12 millones de usuarios registrados a fecha de hoy, con más de 9 millones de visitas mensuales, más de millón y medio de confirmaciones gestionadas a casi 300 000 concentraciones que tienen lugar cada mes. La organización de esas concentraciones corre a cargo (y en el sentido económico también, aunque es casi simbólico) de más de 90 000 grupos, distribuidos en 45 000 ciudades de todo el mundo. Para poder encontrar afinidad con los grupos además de la localización geográfica y la fecha, existen más de 90 000 categorías que permiten clasificar nuestro grupo o concentración para realizar búsquedas por múltiples criterios. Ese es el elemento principal tanto del registro como del cuadro de mando o escritorio al que accedemos tras iniciar sesión en la plataforma. En España no es una plataforma muy activa, aunque poco a poco vamos percibiendo la utilidad de este tipo de servicios. En Estados Unidos la comunidad es muy activa y prueba de ello, además del tráfico de red 😉 , son los foros que permiten obtener a nuevos usuarios y organizadores, respuesta a sus dudas con más de 125 000 entradas.

gestión de una concentración para organizadoresPara los organizadores de los grupos y concentraciones, meetup les ofrece el servicio de gestión de sus concentraciones (meetup) con una interfaz muy sofisticada y sencilla, que permite integrar datos de otras redes sociales y exportar la información a otras herramientas de trabajo colaborativas (iCal, CSV, etc). La creación automática de listas de distribución permite tener conectados a los miembros, recibir notificaciones de actividad, enviar recomendaciones e instrucciones sobre la concentración. Existe incluso la posibilidad de gestionar el pago por asistencia a eventos integrado y toda una serie de servicios que permiten la gestión del evento incluso desde antes de que se produzca, admitiendo sugerencias de lugar, fechas y todo lo relativo a la creación de una concentración. La integración con redes sociales (Facebook y Twitter) permite el registro automático de asistentes y compartir la actividad. Además, es posible la esponsorización de concentraciones o incluir ofertas para grupos, por lo que se trata de un servicio muy bien pensado desde todos los ángulos, el social es evidente, pero sin descuidar el de la promoción y financiación de las concentraciones, que es motivo muchas veces de que no se lleven a cabo.

meetups de instagram en el mundoUn elemento que siempre he considerado fundamental para juzgar la bondad de una plataforma o red social como esta, es la capacidad de exponer a terceros sus servicios en forma de API, y la de integración con otras redes. En esta caso, la API de meetup permite desarrollar clientes para gestionar eventos, lugares, concentraciones, miembros y otras entidades del dominio de una forma muy simple y muy bien documentada, con una comunidad bastante activa a través de twitter (@meetupapi) o de listas de distribución y grupos de Google. Gracias a ellas sería posible, por ejemplo, registrarse y hacer check-in en Foursquare para obtener ventajas para el grupo o la concentración o utilizar esta plataforma para campañas y promociones de marcas y productos. De momento, esa integración le ha servido para darse a conocer, porque algunos de los grupos más activos en meetup son Foursquare e Instagram, la popular red para compartir fotos. Que los usuarios de Foursquare hagan concentraciones a través de meetup resulta cuando menos paradójico 🙂 su objetivo es conseguir los tan deseados badges!

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