Trabajo basura, adictivo, divertido y cooperativo… ¿lucrativo?


trabajo basuraTenía esta entrada pendiente desde hace mucho tiempo, pero ayer en clase volvió a salir el tema, por lo que parece que no tengo excusa para demorarla más. Me refiero al mechanical Turk de Amazon. Se trata de un mercado de trabajo que requiere de inteligencia humana. Amazon proporciona herramientas y servicios para crear esas tareas, completarlas, comprobar su correcta conclusión, denunciar abusos, seleccionar el perfil idóneo y por supuesto pagar a los trabajadores. Una descripción del servicio con referencias a datos demográficos y curiosidades sobre este mercado y su comunidad, la podemos leer de la mano de José Antonio Gallego, la cual escribió hace casi dos años. ¿Han cambiado las cosas desde entonces? Realmente para el público general Amazon es un tanto desconocido a pesar de haber establecido por fin una tienda en España recientemente. Para los que nos interesa la tecnología o las redes sociales, nunca hemos visto a Amazon como una tienda online de libros, sino que lo hemos asociado más a una plataforma de crowdsourcing para segmentar y recomendar productos, y fundamentalmente, para el alquiler de infraestructura de tecnología y sistemas de información asociados a la computación en la nube o cloud computing a través de servidos web. No debería parecernos extraño, que uno de esos servicios asociados a la computación en la nube ofrezca un mercado de trabajo.

búsqueda del avión de Steve FossetAmazon Mechanical Turk funciona en muchos ámbitos, no sólo tareas simples y ha permitido participar en casos de búsqueda de desaparecidos (Steve Fosset) en más de una ocasión (Jim Gray)  y ayudar en el seguimiento de desastres naturales analizando miles de imágenes por satélite y más.

Muchas de las características asociadas al éxito de la computación en la nube son directamente aplicables al funcionamiento del mercado a través de Amazon Mechanical Turk. Aprovisionamiento rápido y automático de recursos, elasticidad de la demanda, costes de infraestructura bajos y  la posibilidad de diversificar o desarrollar nuevos negocios, son algunas de esas características. Y esas mismas podrían ser asociadas al servicio de empleo que ofrece Amazon. Muchas empresas necesitan realizar tareas con cierta periodicidad que les consumiría gran parte de sus recursos y tiempo, o implicaría contrataciones y costes que no pueden asumir. En muchos casos, ofrecer un mejor o un nuevo servicio les ha acercado al crowdsourcing. ¿Qué tipo de tareas suelen ofertarse en Amazon Mechanical Turk (AMT)? Desde evaluación de encuestas de satisfacción, estudios de mercado para el lanzamiento de productos a nuevos consumidores, estudios de investigación, catalogación, etiquetado de imágenes, traducciones, recopilación y limpieza de información, moderación de comentarios y fotografías, y un largo etcétera. Es decir, lo que podríamos denominar “trabajo basura” y que no todos estaríamos dispuestos a desarrollar en nuestro puesto de trabajo. Otras tareas quizás no tan legales y que se han puesto de manifiesto en algunos artículos, aunque rebatidas por Amazon, son las relativas a la difusión de spam en redes sociales. Esto ha modificado las políticas de Amazon para el uso de AMT lo que ha contribuido a la mejora y auge del servicio y la aparición de plataformas similares. Aún así, es posible encontrar casos en los que ha sido utilizado para modificar la calificación de fanpages y entradas de blogs o la apertura masiva de cuentas de correo y usuario en redes para el envío de información cuestionable (enlaces a webs pornográficas) y en algunos casos ilícita.

herramienta de excel para comprobar resultadosDiariamente miles de tareas son completadas desde todos los rincones del planeta, miles de trabajadores reciben un salario por cumplir estas tareas, las empresas e investigadores tienen unos resultados que de otra forma es posible que nunca hubieran conseguido, con un coste realmente bajo y además es posible comprobar la veracidad de los resultados obtenidos. Una de las cuestiones más interesante es si realmente merece o no el sobrenombre de trabajo basura o cuál es el perfil de los trabajadores que realizan las tareas programadas en Turk. En un estudio realizado a través de AMT sobre el perfil de sus trabajadores, nos encontramos con gente con estudios más allá de la educación obligatoria; estudios universitarios e incluso un grupo no muy numeroso de gente con un doctorado. Los salarios recibidos tampoco son muy llamativos, prácticamente el 50% estaría en torno a los 5$-10$ semanales. Aunque hay algunos que reciben entre 100$ y 200$ semanales, es evidente que no da para vivir, y que las razones que empujan a los trabajadores a utilizar el AMT son otras y muy diversas, de hecho, relacionadas con las que enumeré en la entrada anterior sobre motivación en el sector de tecnologías de la información y las comunicaciones. Un estudio del perfil demográfico más completo, analizando en paralelo a los trabajadores de AMT en la India y en Estados Unidos, permite segmentar por raza, localización, ingresos, sexo y educación, con resultados bastantes sorprendentes sobre la motivación. En general se trata de gente que posee un trabajo y que quiere ganar un dinero extra, pero realizado de forma divertida por matar el tiempo en lugar de ver la televisión, que realiza esas tareas como si de un juego se tratase. Para los trabajadores de la India no es tan cierto esto último, pero sí lo de realizar tareas de forma amena y además suelen cooperar entre sí ayudando a otros a encontrar las respuestas.

Es importante dedicar tiempo a definir las tareas de la mejor forma posible para que atraigan más que otras que compiten en el mercado de AMT. Dado que el dinero no es un elemento del todo motivador hay que saber atraer a trabajadores. Las mejoras en la interfaz son importantes, es decir, lo cómodo que le resulte a un usuario introducir las soluciones o leer los enunciados pueden decantar a nuestro favor a un elevado número de trabajadores. El hecho de que AMT cuente con una API para desarrolladores nos puede servir para desarrollar esas interfaces atractivas.

Para aquellos interesados en contratar un servicio con Amazon Mechanical Turk os recomiendo echar un vistazo a este artículo en el que se detallan algunos aspectos a considerar.  Entre ellos se detalla cómo redactar los enunciados para no influir en las respuestas, cómo detectar fraudes, cúanto pagar, cómo implementar trabajos complejos o cómo comprobar la veracidad de los resultados.

Por otro lado, para los que queráis echar un vistazo a AMT para mejorar los ingresos o simplemente por probar, os aconsejo la lectura de este otro artículo con recomendaciones a tener en cuenta. Si sois nuevos (como ocurre en el mundo real en cualquier empresa 😉 ) puede ser que alguien quiera aprovecharse de vosotros, estad atentos a foros y demás. Pagan poco y algunas tareas consumen bastante tiempo por lo que es aconsejable calcular de antemano cuáles van a ser vuestros ingresos diarios para que no haya sorpresas. No todas las tareas (HIT tareas de inteligencia humana) se pagan igual, intentad cumplir las que mejor paguen, por ejemplo, realizar encuestas es una de las más rentables. Cuidado con falsificar resultados, no volveríais a participar y se os anularían los pagos pendientes.

Tienes tus derechos y puedes defenderlos calificando a las empresas e individuos peticionarios. Estamos hablando de trabajadores sin derecho a servicios médicos, posiblemente no aplicando los mínimos niveles de prevención en riesgos laborales, y muchas otras cosas. Individualmente parecen indefensos pero en grupo, miles de ellos, son una voz muy poderosa. Si os interesa Amazon Mechanical Turk y queréis probar otras opciones, como MicroWorkers u otras, existen varias alternativas similares aunque difieren en el volumen de trabajos y forma de pago. Pero ya hemos dicho que eso no es lo más importante, ¿no?

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¿Buscas trabajo? ¿ofreces empleo? contrata social media


linkedin becas para estudiantesAntes de que empiece a recibir correos como loco, quiero aclarar que no estoy ofreciendo ni buscando empleo (ofertas son bienvenidas, claro 🙂 ). Pretendo despertar en aquellos que se encuentran en situación de búsqueda de empleo, que hoy en día inmersos en Internet y las redes sociales, existen ciertas reglas del juego que quizás desconocemos y que muchas veces pueden jugar a nuestro favor o en contra. Esto es igualmente cierto tanto si estás buscando un primer empleo, como para la búsqueda de ofertas para gente con experiencia. Para los empleadores, otro tanto, existen muchos canales que hoy en día podemos emplear para la contratación y que conviene utilizar para no perder de vista el talento y hacer posible la incorporación de los mejores profesionales a nuestro equipo. Y no necesariamente tiene que ver con utilizar LinkedIn simplemente y ya está.

Para empezar contamos con la oportunidad de aprovechar el talento de la gente e incorporarlo de manera inmediata a través de portales sectoriales de crowdsourcing. Ya vimos en una entrada anterior que el crodwsourcing es una realidad y que cada vez se toma más en serio por las marcas. Buscar esos portales e incluir en ellos nuestra oferta y participar en los proyectos anunciados es muy interesante, no sólo desde el punto de vista económico sino para obtener un reconocimiento en determinado campo.

Desde el punto de vista de social media, a la hora de hacer nuestro curriculum vitae, hemos de pensar que los empleadores (recruiters) y empresas que buscan candidatos utilizan Internet para su búsqueda (LinkedIn, Facebook y Twitter) y no sólo portales de empleo, sino que encuentran elementos que permiten descartar nuestra oferta, actualizar nuestro perfil, comprobar referencias, etc. Pensemos lo que eso implica: posicionarnos en Internet. Hay varios puntos a tener en cuenta. Por ejemplo, de forma inmediata, incluir enlaces a distintas redes sociales con nuestro perfil. Pongamos las cosas fáciles a los empleadores incluyendo enlaces a nuestros perfiles virtuales en distintas redes de la misma forma que incluimos un teléfono o dirección. Lo va a encontrar de todas formas, así que no hay por qué ocultar nada. Lo que me lleva a la activación de perfiles profesionales distintos de los personales en la misma o en distintas redes con el consiguiente defecto de consistencia en la información. Seamos consistentes en todos los canales, debemos comprobar y verificar que la información en todos es la misma, para evitar sembrar dudas en los reclutadores. Y por último, desde el punto de vista de organización e indexación de la información, la inclusión de palabras que puedan ser utilizadas por los motores de búsqueda como se hace en las páginas web facilita las cosas para la inclusión de nuestra oferta o curriculum en muchos sistemas. Es lo que se denomina SEO aplicado a nuestro curriculum. Debemos hablar el lenguaje de los empleadores e incluir esas palabras en nuestro curriculum y en nuestras búsquedas.

Los empleadores utilizan varias redes sociales, las mismas que utilizan para promocionar o dar soporte a sus productos y servicios. De la misma forma que los usuarios buscamos un canal u otro en función de nuestras preferencias de inmediatez, privacidad, disponibilidad, etc, las empresas están usando los mismos canales para ofertar puestos trabajo. Es evidente que estar en una red orientada a profesionales como LinkedIn facilita el trabajo. LinkedIn proporciona herramientas a los empleadores para que puedan atraer el talento a su empresa. En el caso de Facebook, la promoción de ofertas de trabajo como si de un anuncio de producto de la empresa se tratase, nos permitirá de antemano saber qué perfiles se ajustan a nuestro perfil de candidato. En el caso de Twitter, la búsqueda de hashtags entre nuestros seguidores y más, puede ser de utilidad para buscar ofertas de la competencia, candidatos y ver su actividad (tweets, menciones, etc) en la red, todo ello sin abandonar el canal. Twitter es fantástico a pesar de los 140 caracteres, porque entre sus tecnologías cuenta con la de acortadores de urls, por lo que el resultado es increíble. Puedes incluir toda tu vida en un tweet:

La vida de juan Ignacio sanz en un tweet

Otros de los elementos diferenciadores dentro de poco será sin duda la utilización de teléfonos inteligentes para la búsqueda de empleo. No sólo en cuanto al acceso a los portales de empleo desde terminales móviles sino también a la búsqueda e inscripción como candidato a través de aplicaciones específicas para ellos. Mientras tanto y para todo tipo de empresas incluso pequeñas y medianas, estar presente en LinkedIn y aprovechar todas sus herramientas parece una buena opción.

Como que me lo pienso y empiezo ahora mismo a seguir estos consejos. De hecho, me lo he pensado tanto que he decidido borrar mi perfil y partir de cero, ergo agregadme y sed pacientes, lo voy cambiando a ráfagas ;-).

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