Haz, aprende, comparte, cambia… meetup!


meetup everywhereOtra de las redes sociales más interesantes que podemos encontrar hoy en día desde múltiples puntos de vista, pero sobre todo del usuario, es sin duda meetup. Esta red es una de las que hace más hincapié en el aspecto social, ya que su objetivo primordial es posibilitar el salto de las comunidades virtuales al plano fuera de internet, es decir, el mundo real. Esas comunidades no tienen por qué existir previamente; una de las características principales de esta red es que permite el desarrollo de esa comunidad localmente, cerca de ti en tu propia ciudad, ya sea para cinco amigos que van a hacer rutas con la mountain bike los sábados, poder participar en compañía en grandes eventos como la San Silvestre Vallecana o el maratón de Nueva York. Y este es el punto fuerte respecto a otras redes más generalistas (Facebook, Google+, …) ya que si bien es cierto que incluyen la creación de eventos o quedadas, la socialización en éstas está basada fundamentalmente en la interacción dentro de la propia red.

página principal de un usuarioEn palabras de su creador, Scott Heiferman, el proyecto surge a raíz del atentado del 11 de septiembre en estados Unidos y de cómo la comunidad de Nueva York estrechó lazos a lo largo de los siguientes días al desastre, revelándole la necesidad de una herramienta que hiciera posible mantener el contacto de las personas de la comunidad. La interfaz de meetup está orientada tanto a personas que quieren compartir una afición y busca personas y lugares donde realizarla, como a profesionales que quieren compartir proyectos localmente y buscan cooperación. Reuniones de expatriados, grupos de aprendizaje de un idioma o eventos de cañas, forman parte de la vida de los casi 12 millones de usuarios registrados a fecha de hoy, con más de 9 millones de visitas mensuales, más de millón y medio de confirmaciones gestionadas a casi 300 000 concentraciones que tienen lugar cada mes. La organización de esas concentraciones corre a cargo (y en el sentido económico también, aunque es casi simbólico) de más de 90 000 grupos, distribuidos en 45 000 ciudades de todo el mundo. Para poder encontrar afinidad con los grupos además de la localización geográfica y la fecha, existen más de 90 000 categorías que permiten clasificar nuestro grupo o concentración para realizar búsquedas por múltiples criterios. Ese es el elemento principal tanto del registro como del cuadro de mando o escritorio al que accedemos tras iniciar sesión en la plataforma. En España no es una plataforma muy activa, aunque poco a poco vamos percibiendo la utilidad de este tipo de servicios. En Estados Unidos la comunidad es muy activa y prueba de ello, además del tráfico de red 😉 , son los foros que permiten obtener a nuevos usuarios y organizadores, respuesta a sus dudas con más de 125 000 entradas.

gestión de una concentración para organizadoresPara los organizadores de los grupos y concentraciones, meetup les ofrece el servicio de gestión de sus concentraciones (meetup) con una interfaz muy sofisticada y sencilla, que permite integrar datos de otras redes sociales y exportar la información a otras herramientas de trabajo colaborativas (iCal, CSV, etc). La creación automática de listas de distribución permite tener conectados a los miembros, recibir notificaciones de actividad, enviar recomendaciones e instrucciones sobre la concentración. Existe incluso la posibilidad de gestionar el pago por asistencia a eventos integrado y toda una serie de servicios que permiten la gestión del evento incluso desde antes de que se produzca, admitiendo sugerencias de lugar, fechas y todo lo relativo a la creación de una concentración. La integración con redes sociales (Facebook y Twitter) permite el registro automático de asistentes y compartir la actividad. Además, es posible la esponsorización de concentraciones o incluir ofertas para grupos, por lo que se trata de un servicio muy bien pensado desde todos los ángulos, el social es evidente, pero sin descuidar el de la promoción y financiación de las concentraciones, que es motivo muchas veces de que no se lleven a cabo.

meetups de instagram en el mundoUn elemento que siempre he considerado fundamental para juzgar la bondad de una plataforma o red social como esta, es la capacidad de exponer a terceros sus servicios en forma de API, y la de integración con otras redes. En esta caso, la API de meetup permite desarrollar clientes para gestionar eventos, lugares, concentraciones, miembros y otras entidades del dominio de una forma muy simple y muy bien documentada, con una comunidad bastante activa a través de twitter (@meetupapi) o de listas de distribución y grupos de Google. Gracias a ellas sería posible, por ejemplo, registrarse y hacer check-in en Foursquare para obtener ventajas para el grupo o la concentración o utilizar esta plataforma para campañas y promociones de marcas y productos. De momento, esa integración le ha servido para darse a conocer, porque algunos de los grupos más activos en meetup son Foursquare e Instagram, la popular red para compartir fotos. Que los usuarios de Foursquare hagan concentraciones a través de meetup resulta cuando menos paradójico 🙂 su objetivo es conseguir los tan deseados badges!

Por qué estar en Foursquare (III)


fousquare developerPara finalizar esta entrega en tres partes sobre Foursquare, me gustaría desarrollar algunas ideas que hacen interesante apostar por esta red social no sólo para su utilización como usuario, o como marca o responsable de negocio con presencia en forma de brand page, sino como plataforma de desarrollo. De forma simplista, desde el punto de vista de un desarrollador contar con una plataforma capaz de gestionar millones de entidades y miles de acciones por segundo es una oportunidad única que no podemos desaprovechar, dado que el futuro y la implicación de social media nos lleva por ese camino. La posibilidad de integrar tecnologías de creciente interés como realidad aumentada (RA), NFC, lo hacen en sí mismo tecnológicamente atractivo.

Hay otras razones más interesantes que como siempre tienen que ver con el lado humano de la empresa y que hacen que nos fijemos detenidamente en ella y veamos el valor real que tiene. En este caso con la experiencia de Dennis Crowley como fundador de Foursquare. Foursquare es el segundo intento de Crowley de lanzar un servicio que comenzó en el año 2000 junto a su compañero de estudios Alex Rainert con Dodgeball y que fué adquirido por Google en el año 2005. Lo cierto es que las cosas no salieron como ellos pensaban y lo que comenzó como un proyecto vibrante y social, se transformó en una bola arrastrada por un gigante de la informática. Ese proyecto finalizó en enero del año 2009, y se transformó en un producto, uno más, ofrecido por google denominado Google Latitude. Ambos, decepcionados, decidieron tiempo atrás salir de Google y continuar con su carrera profesional en empresas más cercanas a sus intereses personales.

En cualquier caso, la experiencia no fue tan mala y con algo de madurez más tarde, el propio Dennis cuenta en un vídeo las diferencias fundamentales entre Dodgeball y Foursquare ahora resurgido inicialmente gracias a iPhone de Apple. Mi opinión es que a la hora de desarrollar Foursquare han pensado en los desarrolladores para que no se sientan defraudados como les pasó a ellos, por lo que a pesar de ser una herramienta de socialización, también está pensada para facilitar el trabajos los desarrolladores y su acercamiento a la explotación del negocio. De hecho esto se observa inmediatamente al entrar en la zona de desarrolladores que cuenta con un documentación detallada de las API, blog, foros y una galería de aplicaciones. Los foros son muy activos, tanto que han pasado de Google Groups a StackOverflow debido a la gran actividad y tamaño de usuarios activos quedando relegado el foro de Google exclusivamente para anuncios de lanzamientos y correcciones del código. El blog por el contrario está un poco inactivo, debe de ser complicado detenerse a escribir con la cabeza hirviendo por los resultados del proyecto ;-). En cualquier caso hay entradas relativas a tecnología, estadísticas en la evolución del servicio, desarrollo de motores de búsqueda propios, y otras entradas relativas a seminarios y charlas sobre Foursquare en eventos de emprendedores o tecnológicos (SXSW del cual provienen entre otros Twitter).

Compartir en FoursquareLa web de Foursquare para desarrolladores es la puerta de entrada a todo el universo de documentación, galería de aplicaciones, foros, blog y mucho más. Está centrada en la documentación de la API para acceder a Foursquare desde cualquier otra aplicación, la API de lugares que ofrece acceso independiente a puntos de interés e información relacionada desde nuestra aplicación para realizar búsquedas o sugerencias e incluso publicar comentarios o subir fotos de una forma sencilla, y la API para comerciantes, que ofrece acceso a campañas, estadísticas y mucho más incluyendo acceso a tiempo real a lo que ocurre dentro de la red. No pensemos en desarrollos técnicos complejos, a veces esa complejidad se ha reducido a poner un botón con el enlace a nuestro negocio, y eso es tan simple o más que compartir un enlace en Facebook o pulsar en “Me gusta”.

La gran actividad y volumen de ejemplos que es posible encontrar en la web, además de la galería de aplicaciones lo hacen sumamente atractivo para cualquier desarrollador. Abundan las aplicaciones gastronómicas o de bares de copas, quizás como herencia del propio difunto proyecto Dodgeball, recomendaciones de museos, pero poco a poco se ha transformado en un hervidero de aplicaciones más cercanas a la cooperación social donde podemos ver locales con el aforo real, la música que se pincha en ese momento, y muchas más.

Para concluir me gustaría resumir algunas razones que como desarrollador pueden hacer que te decidas a tomar en serio este proyecto:

  • Muchas veces nos encontramos con una idea que resuelve un problema cuya escala y complejidad de la infraestructura necesaria es tan grande que queda olvidada. La infraestructura y API proporcionada por Foursquare hace que de nuevo esa idea sea atractiva y los objetivos estén a nuestro alcance.
  •  Otras veces sencillamente no contamos con los conocimientos técnicos suficientes, ya que si bien nuestro área de conocimiento resulta innovador y aplicable, la tecnología nos supone un salto insuperable. Las APIs puestas a nuestra disposición únicamente exigen conocimientos medios sobre programación web.
  • La revolución de internet afecta a todos los sectores, no sólo los tecnológicos, y Foursquare es una prueba de ello: negocios geolocalizados y la opinión de los usuarios asociada a esas localizaciones. Desarrollar aplicaciones integradas con los sistemas de información de las empresas, o en menor medida el posicionamiento de pequeños negocios puede ser una profesión con futuro, ya que las empresas no pueden asumir desarrollos en tecnologías que desconocen o no cuentan con la infraestructura ni personal adecuados para estar atentos a los cambios y aparición de nuevos canales de comunicación.

ACTUALIZACIÓN (30-11-2011): Foursquare acaba de actualizar la web de desarrolladores http://techcrunch.com/2011/11/30/foursquare-launches-redesigned-developer-website/

Por qué estar en Foursquare (I)


web de foursquareRecuerdo estar en una de mis clases de programación avanzada para internet como año tras año, intentando captar (a veces en vano ;-)) la atención de los alumnos, insistiendo en la diferencia fundamental de las aplicaciones web 1.0 en las que es el usuario el que se acerca a la aplicación para interactuar y las aplicaciones web 2.0 en las que son ellas las que se acercan al usuario. Casi siempre planteaba el caso de que estés tan tranquilo haciendo fotos en un viaje en el extranjero y de repente al pasar por un punto concreto del itinerario tu cámara te presente un anuncio del tipo: ¿quieres imprimir las fotos y recibirlas en tu casa? y con un sencillo click con tu consentimiento se produzca el pago por la transacción y al volver a casa te encuentres un paquete con las fotos impresas. ¿Cómo me ha encontrado? ¿cómo sabe que soy yo? ¿cómo sabe dónde está mi casa? ¿y mis preferencias de impresión? ¿y mis datos bancarios o de la tarjeta? ¿y… mil cosas más? Visto así, la complejidad tecnológica parece importante, un salto casi insalvable… de nuevo, el poder del crowsourcing unido al despliegue de una plataforma que permite la geolocalización y la socialización pone de manifiesto que no estamos tan lejos de esa utopía. Ha llegado Foursquare!

Esta aplicación resulta interesante desde muchos puntos de vista: como usuario, como marca, como responsable de un negocio y por supuesto como desarrollador, es decir, como plataforma de lanzamiento de tu propio servicio. En esta entrada me gustaría presentar brevemente algunas de las razones que justifican este interés para cada grupo. Más adelante intentaré concretar esa razones.

Como usuario te permite definir tus gustos y los de tu grupo de amigos. Puedes dejar recomendaciones, comentarios y fotos sobre un lugar, y el hecho de que la aplicación fuerce a hacer check-in permite definir tus gustos y costumbres no sólo espacialmente sino a lo largo del tiempo. Uno de los aspectos más interesantes es que la aplicación está especialmente diseñada para interactuar desde un dispositivo móvil, aunque no es obligatorio. El acceso desde un dispositivo móvil es automáticamente georeferenciado y el proceso de check-in es prácticamente inmediato, ya que localiza los posibles candidatos y los presenta en una lista fácilmente accesible que incluye tu distancia esa localización. Incluir comentarios o incluir fotos es igualmente sencillo. Además, es posible compartir las acciones de foursquare en tus redes sociales favoritas, como facebook o twitter ya que uno de los principales atractivos que tiene es que el proceso de alta puede hacerse vinculado por ejemplo a un usuario de facebook. Esta integración con otras redes sociales es un elemento fundamental en el éxito de esta aplicación.

Sin embargo, el acceso desde un ordenador en lugar de un dispositivo móvil es igualmente o más interesante. Al iniciar sesión, tan simple como hemos dicho antes desde el perfil de facebook por ejemplo, se nos presenta un mapa con nuestra localización y el plan sugerido en función de la hora del día, junto a nuestra actividad reciente y sugerencias de amistad. Sobre el mapa podemos ver los distintos lugares o negocios, claramente identificados por un icono característico y algunos con un color diferente: son localizaciones especiales, que ofrecen algo al usuario al hacer check-in desde foursquare (restaurantes que ofrecen aperitivos, peluquerías que ofrecen descuentos, segunda ronda gratis, …).

Acceso a foursquare desde un navegador estándar

Para los responsables de un negocio se ofrece la posibilidad de reclamar un negocio que aparece en el mapa y poder gestionarlo, con el informe de check-in, comentarios y la posibilidad de interactuar con la comunidad. Esto quiere decir, que hay lugares en foursquare dados de alta por la comunidad que están recibiendo actividad de usuarios y que está siendo ignorada probablemente por los responsables del negocio. No pensemos que todo lo que nos vamos a encontrar son críticas negativas, a los usuarios también les gusta compartir lo bien que se lo han pasado, y les gustaría fortalecer y reforzar su comunidad con quien compartir aficiones y lugares. Hay de todo, aunque no se vaya a hacer nada, el primer paso y la recomendación unánime siempre es escuchar.

Además, se han fijado unas políticas para fijar las reglas del juego y ayudar un poco a incrementar la actividad y socialización en la plataforma. Son los tan deseados badges, las condecoraciones o trofeos. Se obtienen por muy diversos y a veces graciosos motivos (todavía me acuerdo del +5ptos de hacer check-in en una fecha palíndroma 11/11/11 y doble si se hacía a las 11:11 de la mañana). Competir por un número de puntos cada la semana con tus amigos y liderar el ranking de check-ins puede ser divertido y una forma de prosperar en nuestra comunidad y ganar algo de reconocimiento. Además, es posible crear listas, e incluso páginas, de hecho hay marcas que han creado sus fanpages y se permite a los usuarios seguir la lista de otros usuarios para intentar completar todas ellas. Quién no está interesado en ver a sus estrellas del pop favoritas, dónde se relacionan los famosos, o los expertos en un tema. Disfrutar con los amigos de esos lugares y quizás tener la suerte de coincidir con ell@s. Un poco de vanidad de vez en cuando no le hace daño a nadie!

Para los desarrolladores no olvidemos que el éxito de una aplicación está en la apertura a otras aplicaciones y su facilidad de integración con otras redes. Foursquare tiene esta lección bien aprendida (el fundador Dennis Crowley desarrolló este producto y fue adquirido por Google en forma del conocido pero no tan social Google Latitude) y podríamos definirla como un servicio basado en Google maps, integrado con twitter y facebook que permite reutilizarse al haber definido e implementado una API que puede ser utilizada por un tercero. Actualmente hay aplicaciones a modo de revista de crítica gastronómica, viajes, espectáculos, … más de 200 aplicaciones nos están esperando. Si queréis conocer la lista completa de aplicaciones que usan Foursquare como plataforma o publicar la vuestra propia es posible encontrar instrucciones en la propia web de foursquare.

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