Twitter, Twitter, little star, how I wonder what you are


twitter typoDesde un tiempo atrás me he visto envuelto en una vorágine de cambios y como no tengo mucho tiempo para madurar mis ideas y acciones, mezclo todo, tal vez sea ese el motivo del título de esta entrada. Llevo unas semanas dándole vueltas a Twitter, a su interés como usuario, a las formas de explotación como negocio, a su reciente aparición integrada en el iPhone, lo que unido a la paternidad ha creado mayor confusión todavía. De hecho no se porqué, que cada vez que el enano ve este vídeo me pongo a pensar en twitter :S

No soy el único que tiene estas inquietudes, ya que recientemente he podido constatar  que twitter es una de esas redes sociales que no sabemos catalogar bien o que puede causar frustración en los usuarios. Este era mi caso hace dos años, aunque reconozco que ahora me tiene fascinado en todos los sentidos, tal vez sea por los nuevos compañeros de viaje 😉.

mars phoenix ice tweetSe ha utilizado para comunicar grandes noticias y realizar el seguimiento de los equipos de emergencia en desastres naturales, atentados, la retransmisión de eventos y conferencias, y en general todo lo que imaginemos, no sólo profesionalmente sino también en el ámbito doméstico y científico, puesto que de forma simple permite a cualquier usuario comunicar un mensaje y participar en una conversación. Hay otros usos más complejos que de alguna forma nos sugieren que esta red de microblogging difiere mucho de publicar mensajes en un muro. Tenemos el caso de un coche que twitteaba su estado ánimico, es decir, el de su marcha en función de su consumo, velocidad, paradas, y otra información recogida a través de sensores existentes en los vehículos. Fue utilizado por la empresa Ford como estrategia para presentar el nuevo modelo de utilitario. Básicamente era un experimento para demostrar que los interfaces humanos necesarios para escribir texto, no son necesarios, y que pueden construirse otros más simples basados una combinación de pantallas táctiles, sensores del automóvil y geolocalización. Así, se desarrollaron varias aplicaciones para interactuar con los coches twitteadores: blog automático del estado de la marcha, localización y check-in basada en Foursquare cada vez que el coche hacía una parada y una especie de juego en el que varios coches competían para llevar a puntos de interés con el menor consumo, menor tiempo, etc.

titulares del informe twitter engage de IZO España de 2011Los datos de utilización de twitter por marcas y empresas en España y en varios países de lationamérica han sido recogidos y analizados en el informe de twitter engage para España o Venezuela y Colombia. Se han recogido datos de 75 empresas y analizado durante un periodo de tiempo su actividad en twitter así como la de sus usuarios. Naturalmente llama la atención cómo están usando este canal, ya que difiere mucho del uso que se espera de la conversación entre dos personas y cuyo resumen puede verse en la imagen de la derecha. Es posible descargarse el informe del año pasado y otros estudios más completos así como una infografía muy interesante de la web de IZO.

Los sectores más y menos participativos, utilización de la funcionalidad del sistema (tweets, replies, retweets, …), contenido de los tweets, número de seguidores, a quién siguen y otros elementos que nos demuestran que las empresas están ahí aunque no ejecutan correctamente su estrategia en este medio cuya característica principal es el tiempo real. No son conscientes de las ventajas que puede ofrecer este medio para garantizar el compromiso de los clientes y que se conviertan en fans y embajadores de nuestra marca, y utilizan twitter para promocionar sus productos sin fomentar la conversación, elemento indispensable para el compromiso de los clientes. Esto no es exclusivo de España, existen estudios similares realizados en otros países e incluso sectoriales, como el que se realizó en Estados Unidos para analizar el uso de Twitter por 13 grandes compañías de comunicación, con idénticos resultados.

Utilizar twitter como cualquier otro elemento de social media, implica seguir al menos unas reglas básicas que permitan la socialización: reciprocidad, seguir un modelo social, ser atractivo para los demás, mostrar autoridad, acotar promociones en número y plazos, y por último, el compromiso y constancia. Lo que me ha llevado nuevamente a escribir esta entrada ;-).

Créditos de imagen y descarga como fondo de escritorio: nishad2m8 http://nishad2m8.deviantart.com/

Haz, aprende, comparte, cambia… meetup!


meetup everywhereOtra de las redes sociales más interesantes que podemos encontrar hoy en día desde múltiples puntos de vista, pero sobre todo del usuario, es sin duda meetup. Esta red es una de las que hace más hincapié en el aspecto social, ya que su objetivo primordial es posibilitar el salto de las comunidades virtuales al plano fuera de internet, es decir, el mundo real. Esas comunidades no tienen por qué existir previamente; una de las características principales de esta red es que permite el desarrollo de esa comunidad localmente, cerca de ti en tu propia ciudad, ya sea para cinco amigos que van a hacer rutas con la mountain bike los sábados, poder participar en compañía en grandes eventos como la San Silvestre Vallecana o el maratón de Nueva York. Y este es el punto fuerte respecto a otras redes más generalistas (Facebook, Google+, …) ya que si bien es cierto que incluyen la creación de eventos o quedadas, la socialización en éstas está basada fundamentalmente en la interacción dentro de la propia red.

página principal de un usuarioEn palabras de su creador, Scott Heiferman, el proyecto surge a raíz del atentado del 11 de septiembre en estados Unidos y de cómo la comunidad de Nueva York estrechó lazos a lo largo de los siguientes días al desastre, revelándole la necesidad de una herramienta que hiciera posible mantener el contacto de las personas de la comunidad. La interfaz de meetup está orientada tanto a personas que quieren compartir una afición y busca personas y lugares donde realizarla, como a profesionales que quieren compartir proyectos localmente y buscan cooperación. Reuniones de expatriados, grupos de aprendizaje de un idioma o eventos de cañas, forman parte de la vida de los casi 12 millones de usuarios registrados a fecha de hoy, con más de 9 millones de visitas mensuales, más de millón y medio de confirmaciones gestionadas a casi 300 000 concentraciones que tienen lugar cada mes. La organización de esas concentraciones corre a cargo (y en el sentido económico también, aunque es casi simbólico) de más de 90 000 grupos, distribuidos en 45 000 ciudades de todo el mundo. Para poder encontrar afinidad con los grupos además de la localización geográfica y la fecha, existen más de 90 000 categorías que permiten clasificar nuestro grupo o concentración para realizar búsquedas por múltiples criterios. Ese es el elemento principal tanto del registro como del cuadro de mando o escritorio al que accedemos tras iniciar sesión en la plataforma. En España no es una plataforma muy activa, aunque poco a poco vamos percibiendo la utilidad de este tipo de servicios. En Estados Unidos la comunidad es muy activa y prueba de ello, además del tráfico de red 😉 , son los foros que permiten obtener a nuevos usuarios y organizadores, respuesta a sus dudas con más de 125 000 entradas.

gestión de una concentración para organizadoresPara los organizadores de los grupos y concentraciones, meetup les ofrece el servicio de gestión de sus concentraciones (meetup) con una interfaz muy sofisticada y sencilla, que permite integrar datos de otras redes sociales y exportar la información a otras herramientas de trabajo colaborativas (iCal, CSV, etc). La creación automática de listas de distribución permite tener conectados a los miembros, recibir notificaciones de actividad, enviar recomendaciones e instrucciones sobre la concentración. Existe incluso la posibilidad de gestionar el pago por asistencia a eventos integrado y toda una serie de servicios que permiten la gestión del evento incluso desde antes de que se produzca, admitiendo sugerencias de lugar, fechas y todo lo relativo a la creación de una concentración. La integración con redes sociales (Facebook y Twitter) permite el registro automático de asistentes y compartir la actividad. Además, es posible la esponsorización de concentraciones o incluir ofertas para grupos, por lo que se trata de un servicio muy bien pensado desde todos los ángulos, el social es evidente, pero sin descuidar el de la promoción y financiación de las concentraciones, que es motivo muchas veces de que no se lleven a cabo.

meetups de instagram en el mundoUn elemento que siempre he considerado fundamental para juzgar la bondad de una plataforma o red social como esta, es la capacidad de exponer a terceros sus servicios en forma de API, y la de integración con otras redes. En esta caso, la API de meetup permite desarrollar clientes para gestionar eventos, lugares, concentraciones, miembros y otras entidades del dominio de una forma muy simple y muy bien documentada, con una comunidad bastante activa a través de twitter (@meetupapi) o de listas de distribución y grupos de Google. Gracias a ellas sería posible, por ejemplo, registrarse y hacer check-in en Foursquare para obtener ventajas para el grupo o la concentración o utilizar esta plataforma para campañas y promociones de marcas y productos. De momento, esa integración le ha servido para darse a conocer, porque algunos de los grupos más activos en meetup son Foursquare e Instagram, la popular red para compartir fotos. Que los usuarios de Foursquare hagan concentraciones a través de meetup resulta cuando menos paradójico 🙂 su objetivo es conseguir los tan deseados badges!

Por qué estar en Foursquare (I)


web de foursquareRecuerdo estar en una de mis clases de programación avanzada para internet como año tras año, intentando captar (a veces en vano ;-)) la atención de los alumnos, insistiendo en la diferencia fundamental de las aplicaciones web 1.0 en las que es el usuario el que se acerca a la aplicación para interactuar y las aplicaciones web 2.0 en las que son ellas las que se acercan al usuario. Casi siempre planteaba el caso de que estés tan tranquilo haciendo fotos en un viaje en el extranjero y de repente al pasar por un punto concreto del itinerario tu cámara te presente un anuncio del tipo: ¿quieres imprimir las fotos y recibirlas en tu casa? y con un sencillo click con tu consentimiento se produzca el pago por la transacción y al volver a casa te encuentres un paquete con las fotos impresas. ¿Cómo me ha encontrado? ¿cómo sabe que soy yo? ¿cómo sabe dónde está mi casa? ¿y mis preferencias de impresión? ¿y mis datos bancarios o de la tarjeta? ¿y… mil cosas más? Visto así, la complejidad tecnológica parece importante, un salto casi insalvable… de nuevo, el poder del crowsourcing unido al despliegue de una plataforma que permite la geolocalización y la socialización pone de manifiesto que no estamos tan lejos de esa utopía. Ha llegado Foursquare!

Esta aplicación resulta interesante desde muchos puntos de vista: como usuario, como marca, como responsable de un negocio y por supuesto como desarrollador, es decir, como plataforma de lanzamiento de tu propio servicio. En esta entrada me gustaría presentar brevemente algunas de las razones que justifican este interés para cada grupo. Más adelante intentaré concretar esa razones.

Como usuario te permite definir tus gustos y los de tu grupo de amigos. Puedes dejar recomendaciones, comentarios y fotos sobre un lugar, y el hecho de que la aplicación fuerce a hacer check-in permite definir tus gustos y costumbres no sólo espacialmente sino a lo largo del tiempo. Uno de los aspectos más interesantes es que la aplicación está especialmente diseñada para interactuar desde un dispositivo móvil, aunque no es obligatorio. El acceso desde un dispositivo móvil es automáticamente georeferenciado y el proceso de check-in es prácticamente inmediato, ya que localiza los posibles candidatos y los presenta en una lista fácilmente accesible que incluye tu distancia esa localización. Incluir comentarios o incluir fotos es igualmente sencillo. Además, es posible compartir las acciones de foursquare en tus redes sociales favoritas, como facebook o twitter ya que uno de los principales atractivos que tiene es que el proceso de alta puede hacerse vinculado por ejemplo a un usuario de facebook. Esta integración con otras redes sociales es un elemento fundamental en el éxito de esta aplicación.

Sin embargo, el acceso desde un ordenador en lugar de un dispositivo móvil es igualmente o más interesante. Al iniciar sesión, tan simple como hemos dicho antes desde el perfil de facebook por ejemplo, se nos presenta un mapa con nuestra localización y el plan sugerido en función de la hora del día, junto a nuestra actividad reciente y sugerencias de amistad. Sobre el mapa podemos ver los distintos lugares o negocios, claramente identificados por un icono característico y algunos con un color diferente: son localizaciones especiales, que ofrecen algo al usuario al hacer check-in desde foursquare (restaurantes que ofrecen aperitivos, peluquerías que ofrecen descuentos, segunda ronda gratis, …).

Acceso a foursquare desde un navegador estándar

Para los responsables de un negocio se ofrece la posibilidad de reclamar un negocio que aparece en el mapa y poder gestionarlo, con el informe de check-in, comentarios y la posibilidad de interactuar con la comunidad. Esto quiere decir, que hay lugares en foursquare dados de alta por la comunidad que están recibiendo actividad de usuarios y que está siendo ignorada probablemente por los responsables del negocio. No pensemos que todo lo que nos vamos a encontrar son críticas negativas, a los usuarios también les gusta compartir lo bien que se lo han pasado, y les gustaría fortalecer y reforzar su comunidad con quien compartir aficiones y lugares. Hay de todo, aunque no se vaya a hacer nada, el primer paso y la recomendación unánime siempre es escuchar.

Además, se han fijado unas políticas para fijar las reglas del juego y ayudar un poco a incrementar la actividad y socialización en la plataforma. Son los tan deseados badges, las condecoraciones o trofeos. Se obtienen por muy diversos y a veces graciosos motivos (todavía me acuerdo del +5ptos de hacer check-in en una fecha palíndroma 11/11/11 y doble si se hacía a las 11:11 de la mañana). Competir por un número de puntos cada la semana con tus amigos y liderar el ranking de check-ins puede ser divertido y una forma de prosperar en nuestra comunidad y ganar algo de reconocimiento. Además, es posible crear listas, e incluso páginas, de hecho hay marcas que han creado sus fanpages y se permite a los usuarios seguir la lista de otros usuarios para intentar completar todas ellas. Quién no está interesado en ver a sus estrellas del pop favoritas, dónde se relacionan los famosos, o los expertos en un tema. Disfrutar con los amigos de esos lugares y quizás tener la suerte de coincidir con ell@s. Un poco de vanidad de vez en cuando no le hace daño a nadie!

Para los desarrolladores no olvidemos que el éxito de una aplicación está en la apertura a otras aplicaciones y su facilidad de integración con otras redes. Foursquare tiene esta lección bien aprendida (el fundador Dennis Crowley desarrolló este producto y fue adquirido por Google en forma del conocido pero no tan social Google Latitude) y podríamos definirla como un servicio basado en Google maps, integrado con twitter y facebook que permite reutilizarse al haber definido e implementado una API que puede ser utilizada por un tercero. Actualmente hay aplicaciones a modo de revista de crítica gastronómica, viajes, espectáculos, … más de 200 aplicaciones nos están esperando. Si queréis conocer la lista completa de aplicaciones que usan Foursquare como plataforma o publicar la vuestra propia es posible encontrar instrucciones en la propia web de foursquare.

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